5 may. 2009

Tos

Ante un niño que tose, hay que saber de él:
desde cuando tose
si se asocia fiebre

Horario de la Tos:
durante todo el día o más de noche o al despertarse
y cómo le afecta el ejercicio a la tos

Características
Tos suave (tonta)o tos fuerte (escopetazo o ladrido)
Otros síntomas. Decir si se acompaña de:
ronquera
secreción nasal (mocos) ¿mocos claros o de color?
sintomas de alergia (picos de ojos o nariz)

Dificultad para respirar:
respiración con ahogo
con esfuerzo para inSpirar o espirar

Sobre todo, de cara al tratamiento, hay que saber si:
El aspecto del paciente es de enfermedad,
si le fastida mucho su actividad
si tolera bien la tos.

ACTITUD
Valorar de urgencia una tos:
Si el niño tiene menos de 3 meses
Si el niño presenta aspecto tóxico (muy decaído)
Si hay asma o gran esfuerzo durante más de media hora.


Visitar en corto plazo (12-48 horas) si:
Fiebre de más de 38,5 que dure más de 24 horas.
Tos persistente.
Tos crupal (con "jipío" o estridor laringeo)
Si lleva más de 10 días con la tos y va en aumento.

Tratamiento de la Tos

Es fundamental el diagnóstico previo.

Dependerá de la causa; así, por ejemplo, el asma posee tratamiento específico con broncodilatadores y antinflamatorios inhalados. La aspiración de un cuerpo extraño (una cosica mal encaminada por la vía aérea) precisa de su extracción física.
No obstante la mayoría de las toses son banales, sobre todo si no se acompañan de fiebre o de malestar. Para ellas se utilizan medidas generales como:
Hidratación abundante.
Elevar la cabecera de la cama (el colchon o almohadones en los niños más grandes).
Hidratación abundante. ¿...Lo había escrito antes? Bueno, pues a pesar de ello, casi nadie hace suficiente caso.
Agua.
Más agua.
Mucha más agua.
El agua llega al estómago, pasa a la circulación y desde aquí va fluidificando las secreciones como una acequia ablanda la tierra de un huerto al regarlo; las hace menos espesas, facilitando su movilidad. Por consiguiente se pueden expectorar mejor (niños grandes) o extraer vía nasal (en lactantes y niños pequeños).
¿Queda claro? ¿No? ...Pues si el moco sigue quedando espeso, es que no se hidrató lo suficiente al niño. (Perdonen si parece broma, pero esto es así: Cuantos más líquidos toma el cuerpo en caso de tos, más se disminuye este ruidoso signo). Incluso la famosa cebolla partida en la mesita de noche -ese remedio antiguo- viene a producir un efecto de lagrimear y excitar las glándulas para que muevan el moco.

Queda reservado para prescripición individualizada el empleo de:
Dextrometorfano, en niños menores de dos años.
La Cloperastina y Levodropropicina en el niño mayor (son los más usados.

La codeína es el más potente antitusígeno, pero presenta inconvenientes: puede producir espesamiento de las secreciones (al anular el reflejo de la tos) por lo que se recomienda para la tos seca no asmática (irritativa.) También puede provocar estreñimiento y dolores abdominales; y, como derivado opiáceo, sedación. ¡Ojo con la codeína en el niño!, mejor no usarla, si no se ha supervisado por su médico